Archivos de enero 27th, 2012

En el porche

 

Anuncian revolucionaria vacuna contra el cáncer

Funcionarios del Instituto Roswell contra el cáncer, de Estados Unidos, acaban de anunciar en una conferencia de prensa el desarrollo de una vacuna que sería efectiva contra varios tipos de cáncer, que no solo es capaz de “erradicar las células cancerígenas” sino también de “evitar las recaídas propias de esta enfermedad”. La vacuna se llama NY-ESO-1 y sería útil para curar tumores en la vejiga, cerebro, mama, esófago, estomago, intestino, hígado, riñón, pulmón, melanomas de ovario, de próstata, sarcoma y tumores uterinos. El fármaco tiene “mínimos efectos secundarios” y a pesar de la lógica cautela con la que se debe tomar una noticia de éste tipo, ha causado un revuelo en la comunidad médica.

Una de las más terribles enfermedades que enfrenta la humanidad es el cáncer. Es prácticamente imposible encontrar alguien que no tenga algún pariente o amigo que haya padecido algún tipo de cáncer, en muchos casos con un desenlace fatal. A pesar de los esfuerzos realizados por la ciencia para buscar una cura definitiva para este mal solo se han desarrollado terapias que en la mayoría de los casos se limitan a mejorar la calidad de vida del paciente y prolongarla, pero casi nunca solucionan definitivamente el problema. Hace poco supimos que en Cuba habían registrado un fármaco que sería efectivo para tratar el cáncer de pulmón, aunque contrariamente a lo que supusimos, no se ha vuelto a tener noticias de ese avance. Pero ahora, los responsables del Roswell Park Cancer Institute, de los Estados Unidos, han hecho saber en una conferencia de prensa que han desarrollado una vacuna denominada NY-ESO-1 que sería efectiva contra una gran variedad de tumores.

Según informaron, el nuevo medicamento sería útil para curar tumores en la vejiga, el cerebro, las mama, el esófago, el estomago, el intestino, el hígado, los riñones, los pulmón, melanomas de ovario, de próstata, sarcomas y tumores uterinos. Como si esto fuese poco, para que el fármaco en cuestión tiene “mínimos efectos secundarios, es capaz de “erradicar las células cancerígenas” a la vez que “evita las recaídas propias de esta enfermedad”. El Instituto Roswell está en Búfalo, y la vacuna -que se fabrica en el mismo centro- se diseña a medida de cada paciente. El director del centro, doctor Chistopher Choi, dijo que “esta es la primera vacuna aprobada por el gobierno que se desarrolla en un hospital y no en un laboratorio.” Durante la conferencia de prensa celebrada ayer, el director del Centro de Inmunoterapia del Roswell Park Cancer Institute, Kundle Odunsi, agregó que “las pruebas realizadas sólo constituyen el primer paso de un programa que se enfocado en la utilización del propio sistema inmunológico humano para combatir el cáncer. Nuestro proceso de producción tiene un enorme potencial en aplicaciones relacionadas con terapias de células madre y medicina regenerativa.”

Como es natural, una noticia de estas características siempre genera muchas expectativas, sobre todo en aquellos que padecen la enfermedad. Para ellos, el instituto ha habilitado un línea de consulta en la que pueden interiorizase sobre los detalles del programa y el avance de la investigación. El comisionado de salud de EE.UU., Gale Burstein, se ha referido a NY-ESO-1, resaltando que “hoy día carecemos de las herramientas y los recursos necesarios para erradicar efectivamente todos los tipos de cáncer, motivo por el cual sigue existiendo esta enfermedad. Sin embargo, en esta oportunidad disponemos de una vacuna que no sólo trata el cáncer, sino que previene las recaídas. Es una gran oportunidad para todos, para mejorar realmente las salud de las personas.” Obviamente, habrá que esperar a ver si realmente es tan efectiva (y versátil) como se ha comunicado. Su carácter de “tratamiento personalizado” seguramente impedirá que se pueda comercializar en farmacias, aunque que si resulta ser tan efectivo como parece seguramente se podrá implementar en los centros de salud de todo el mundo.

Visto en: Neoteo

Google Earth se actualiza a la versión 6.2 con interesantes novedades

Una de las aplicaciones para escritorio, y para móviles, más interesantes de Google es Google Earth, una herramienta cartográfica muy útil con la que podemos acceder a las distintas capas de mapas de Google, realizar medidas de distancias, añadir capas propias con puntos singulares o pasear por recreaciones en 3D de los edificios más significativos de distintas ciudades. Si Google Earth tenía una pega, ésta era la superposición de las imágenes tomadas por satélite en intervalos temporales distintos que hacían que, a veces, el mosaico de capturas no encajase bien y encontrásemos algún que otro error, algo que, a partir de ahora, será una cosa del pasado puesto que Google ha lanzado hoy la versión 6.2 de Google Earth que, entre otras cosas, solventa este problema.

Si bien las vistas por satélite siguen estando compuestas por un mosaico de imágenes captadas en fechas distintas y con condiciones de iluminación y meteorológicas diferentes, Google ha trabajado en una manera de mitigar estos desajustes para ofrecer una única textura en la mayoría de paisajes ofrecidos, algo que los usuarios apreciarán tanto en la versión móvil como en la de escritorio.

El buscador de Google Earth también sufre algunos cambios; además de simplificarse el diseño de panel visual de búsqueda, se añade la opción de autocompletar y nuevas capas de búsqueda que permitirán mostrar todos los resultados relevantes (y no solamente los 10 primeros). Además, el cálculo de rutas en Google Earth también incluye la opción de la bicicleta y el tránsito a pie.

Como viene siendo habitual desde el lanzamiento de Google+, poco a poco, todos los productos de Google se están integrando de esta capa social y, en esta actualización, Google Earth también se integra a Google+. A partir de ahora, los usuarios de Google Earth podrán compartir en Google+ capturas de pantalla de lo que estén visualizando, simplemente tendremos que vincular nuestra cuenta de Google+ introduciendo nuestros datos en la esquina superior derecha del interfaz y pulsar sobre el botón “compartir”.